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IBM仍将掌控x86用户

发布时间:2020-01-14 20:24:16 阅读: 来源:机箱厂家

随着美国监管部门批准联想以23亿美元收购IBM x86服务器业务,大批x86用户的去留成为关注的焦点。但IBM全球硬件掌门人罗思民上周却在北京透露,尽管剥离了x86服务器业务,但IBM不会因此而失去这一庞大的用户群体。剥离x86业务,迎接x86用户,这是新的产业环境和硬件变局带给IBM的市场红利。

8月中旬,在美国监管部门批准联想以23亿美元收购IBM x86服务器业务之后,IBM全球硬件掌门人—系统与科技部高级副总裁罗思民(Tom Rosamilia)就匆匆赶往北京。罗思民在中国为期一周的具体行程虽然不得而知,但是他深知,中国市场不仅是IBM硬件业务实现增长的关键砝码,同时也是全球服务器市场竞争变局的风向标。

IBM 选择以这样的方式离开x86服务器市场,注定了x86服务器竞争态势将越发激烈。同时,x86阵营和OpenPOWER阵营正面竞争的大幕也将全面拉开。因此,剥离x86业务后,IBM在中国服务器市场的布局既要明智又需谨慎。

剥离x86业务 迎接x86用户

2005年那场举世瞩目的PC收购案,使得联想一跃成为全球顶级PC厂商,并为9年后跃居全球首位迈出了关键一步。IBM则剥离了低利润的PC业务进而专注于企业级市场,但不可否认,IBM因此也失去了个人消费市场。

2014年,联想再次收购IBM x86服务器业务,并有望在中国x86服务器市场拔得头筹,在全球的排名也将显著提升。目前x86服务器已经占据整体服务器出货量的98%,企业级服务器支出的70%,IBM会因为剥离x86服务器业务而失去这一庞大的企业用户群体吗?

罗思民的回答显然是“不”。在他看来,虽然IBM没有了x86业务,但仍旧是全球主流的服务器厂商,IBM需要做的是“剥离x86业务,迎接x86用户”,这一貌似矛盾的策略可以在全新的业态环境下演绎。罗思民表示,IBM将采用三招持续实施对x86用户的覆盖:PowerLinux服务器业务下探、公有云服务替代,以及全面支持x86服务器的IBM软件,从而继续掌控x86用户,拓展企业级市场。

同一市场 正面争夺

在联想收购x86业务的重要过渡阶段,IBM 原x86服务器的用户也正面临选择:是继续留守接受品牌易主,还是投向其他x86服务器厂商的怀抱?要知道,在包括中国在内的全球x86服务器市场,IBM一直位列前三,大批用户的去留成为搅动x86服务器市场的关键要素。

不过,对于所有x86服务器用户来说,他们还有第三种选择—PowerLinux。

“我不认为存在x86和Power两个市场,只存在x86和Power两种技术,它们覆盖的市场是完全一致的。”在接受《中国计算机报》记者采访时,罗思民首次承认Power与x86服务器的市场完全吻合。

也许在不少用户的印象中,Power代表的依然是高端Unix小型机,x86则代表中低端服务器。甚至在剥离x86服务器之前,IBM也是以高中低端来定位Power和x86服务器所覆盖的用户市场。然而,近年来x86服务器市场快速增长,这意味着Power服务器必须乘开放之势向中低端的x86服务器市场突围。

其实,IBM早在两年前就已布局PowerLinux服务器,成功向中低端市场渗透。去年IBM还与谷歌、Mellanox、NVIDIA和泰安计算机联合成立开放的OpenPOWER联盟,开放POWER处理器知识产权许可,从此开启了OpenPOWER阵营正面对抗x86阵营的局面。

这个全新阵营的当务之急便是提供比x86阵营更好的技术和商业策略,去激发服务器整机厂商的积极性。“同样搭载Linux,但PowerLinux将提供比x86+Linux架构更可靠、更高性能、更易管理,且更低成本的平台。”罗思民强调,“而且通过OpenPOWER联盟,POWER处理器在技术上更为开放,联盟成员还贡献了RDMA(远程直接存储器存取)、GPU加速器、集成CAPI(一致性加速处理接口)功能等独有技术。”这些都将使整机厂商有更多的架构设计自主性,从而避免x86阵营的那种同质化竞争。

罗思民格外重视中国这个Power服务器的全球第二大市场。在中国企业大力倡导自主创新的大环境下,IBM又把x86业务卖给了联想。面对这样的局面,Power在中国市场成功与否,将影响IBM整个硬件业务战略转型的成败。显然,OpenPOWER联盟与中国企业的合作是一个明智的妙招—如果2016年中国自主品牌的POWER处理器和PowerLinux服务器能够顺利问世,将为中国市场带来“自主可控”的POWER解决方案。这是x86阵营无法做到的,POWER的市场前景将因此空前开阔。

云替代 云市场

云计算正在重构IT产业。公有云首先引发的变革是云服务的商业模式正在取代传统的服务器采购模式,而公有云服务首先要替代的业务就是原本跑在大量x86服务器上的外围应用。这意味着x86用户将被公有云分流。不可否认,不少企业已经不再购买x86服务器,转而购买公有云服务。

在IBM看来,去年20亿美元收购的公有云服务厂商SoftLayer所提供的IaaS服务就是一种“新型的服务器业务”。罗思民表示:“IBM尽管没有了x86服务器业务,却可以通过大力发展公有云服务继续覆盖x86服务器用户群体。”几乎在宣布将x86服务器出售给联想的同时,IBM就迫不及待地对公有云追加投资:先是投资12亿美元在全球兴建40个云数据中心,其中包括正在中国兴建的两个公有云数据中心;随后IBM又投资10亿美元用于Softlayer云平台BlueMix的开发。IBM已经认识到迅速向云转型是其在下一阶段竞争中能够保持优势的基础。

与此同时,如今的服务器部署环境已今非昔比。与云计算有关的超大型数据中心已经成为服务器采购新的重点。部署在大型云数据中心的服务器出货量已占据全世界服务器部署总量的20%以上。为此,OpenPOWER联盟将有助于POWER芯片进入当今规模最大的服务器客户群—互联网企业、公有云企业的超大规模数据中心中。据悉,谷歌作为OpenPOWER联盟的重要成员已经将POWER8用于谷歌地图的应用中。同时,IBM还宣布PowerLinux已经进入SoftLayer平台,并可提供Watson智能服务,Softlayer继x86裸机服务后还将推出Power 裸机服务。在中国,IBM PowerLinux服务器还加紧与园区云、城市云、行业云等云运营商进行战略合作,以期服务更多的x86客户。

台前x86 幕后软实力

综观中国x86服务器市场就会发现,尽管出货量和收入是截然不同的两个排名指标,但多年来IBM、HP、DELL在这两种指标上均占据前三甲的位置。去年IDC报告显示,从营收来看,浪潮、华为、曙光、联想分列第四至第七名;从出货量来看,联想、华为、浪潮、曙光分列第四至第七名。

因此,IBM与联想在 x86业务上的收购协议不仅可以搅动中国服务器市场,而且给全球服务器市场带来了不确定因素。前不久IDC公布的今年第二季度的全球服务器市场报告中惠普服务器拔得头筹,惠普CEO惠特曼就将主要原因归结为:联想23亿美元并购IBM x86服务器业务产生的部分不确定性,使惠普服务器销量呈现强劲增长势头。而在中国x86服务器市场,国内服务器厂商也都或明或暗地推出了针对IBM x86服务器渠道和用户的招揽计划,整个x86服务器市场火药味十足。

但赢得x86用户的竞争不只有正面硬拼,因为x86用户真正需要的是软硬结合的企业级运行环境,这意味着IBM还可凭借自身在软件上的优势进一步对x86用户产生影响。罗思民告诉记者:“我们的系统软件、中间件、数据库软件等都在与x86平台展开合作,包括支持所有Intel x86架构的品牌服务器,自然也包括联想。”

事实上,在联想收购IBM x86业务的同时,双方达成一项全球OEM和分销协议,其中就包括销售IBM General llel File System(GPFS)软件、云平台SmartCloud Entry,以及IBM部分其他系统软件。此外,IBM的Websphere中间件、最新的DB2BLU数据库系统,都可在不同的服务器平台上运行。

由此可见,剥离x86业务,迎接x86用户,这是新的产业环境和硬件变局带给IBM的市场红利。

(责任编辑:HN666)

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